舊屋翻新,委託承包陷阱多?

冠群任勞任怨在郵局服務多年,雖然收入穩定,一成不變的職務讓他在心中逐漸築起一個夢想,有朝一日他要投入加州「舊屋翻新」、「翻倍賣出」的最新創業潮流。


為了先試水溫,他決定在週末閑暇之餘,開始兼任新事業。畢竟剛起步,還是小心為妙,他請友人引薦一位可信任的承包商,來翻新這棟四十年屋齡的舊屋。就這樣,冠群結識了一位鄧姓承包商,此人能說善道,一見冠群,立刻拿出承包公司的文宣廣告,號稱25年經驗,已裝修超過上百棟房屋,還有完工照片為證。冠群見老鄧在東洛杉磯設有辦公室,講起裝潢注意事項頭頭是道,雙方簽約後,便拿了五萬美元給老鄧當作訂金。


幾天後,老鄧煞有其事帶來一大班工人,開始動手拆除內部舊有格局。才拆了一半,老鄧竟喊停,責怪內部管線老舊,再拆下去,恐怕破壞重要結構。冠群經驗不足,不知所措,只好聽信老鄧建言,加碼重新配置所有管線,方可復工。後來,老鄧藉口人手不足,硬生生讓工程落後了十幾天。接下來,更以大大小小理由,增加了許多超出合約內容的項目,並要求冠群提前付款。


冠群越想越不對勁,到目前為止已經耗掉超過二十萬美元,正式完工日卻遙遙無期。當老鄧再度要求冠群支付一筆高額建材費時,最後一根稻草讓冠宇徹底發飆了,他非立刻中止和老鄧之間的合約關係不可。老鄧一聽,馬上翻臉不認人,威脅要「假扣押」冠群這棟房子。


最後,兩人對簿公堂,冠群找了律師,控告老鄧欺詐、違約、擺爛工程、坐地叫價。老鄧極力否認,他認為這些新衍生的工程項目,都是必要的,他反控冠群出爾反爾,違背約定不說,還拖欠工程款不還。


蒐證的過程中,冠群的律師發現老鄧謊話連篇,毫無公信力可言。老鄧根本沒有二十五年的裝修經驗,他二十年前才移民美國,在那之前也沒有相關經歷。他所提供給冠群的廣告不實,號稱數百棟完工成品,不過是網路上找來的照片。東洛杉磯辦公室也只是個幌子,其實是借用親戚的地點洽談公辦。


此外,冠群聽取律師建議,委托了一位專業的工程證人專家,對這棟房子做出中肯、詳細的評估。專家指出,承包商老鄧確實欺瞞了冠群,無中生有許多無謂的項目,甚至遣派了沒有執照的工人,讓冠群不得不另砸大錢,延請新承包商修正錯誤、亡羊補牢。


期間,律師還加控老鄧玩忽職守、虧空款項。老鄧不但沒有善盡工地維安之責,還趁著冠群週間上班之際,把堆放在工地的建材,擅自挪去使用在其他屋主的工程之上。最離譜的是,老鄧為了巧立名目,多撈冠群一筆,假意替他代訂建材。等到冠群付了老鄧建材費,就偷偷將多數沒用到的材料運回去,向廠商申請退款,中飽私囊的行徑,簡直目中無人。


二人之間的訴訟角力,最後由冠群勝出。冠群能一舉得勝,拿回大筆賠償,可稱萬幸。但既然他想把舊屋翻新當作一番事業,當初就應該敬小慎微、認真監工才是。


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