翻牆過院樹惹禍 敦親睦鄰須即時

加州LA郊區居民費先生,格外注重休閒品質,在後院種植了幾株林蔭大樹,即美觀又可乘涼,一家人在樹下共享了許多美好時光,如此美麗的一幅畫面,卻在他收到一紙法院傳票後,幻滅成空。將他一狀告上法院的,是近在咫尺的「芳鄰」,一位退休法律系老教授。罪魁禍首乃費先生後院的幾棵大樹,年份久遠之下,樹枝與樹根已經不知不覺穿越兩家之間的藩籬,時不時散落一地的枯葉和腐爛果實,更讓老教授氣得火冒三丈,屢次向費先生抱怨,依然未見改善。

 

此次鄰居忽然興起訟訴,並非豪無預警。由於樹根長期延伸至老教授的私人土地,早已破壞了其住家車道以及人行走道,水泥地多處龜裂突起,就連他家下水道堵塞、內外牆裂縫,都要怪罪於費先生的樹根作祟。老教授決定控告費先生忽視多封書面警告函,沒有及時處理問題,才會造成不可挽回的房屋結構傷害,甚至最終可能導致房價貶值。

 

費先生最無法接受的,是老教授宣稱這些樹破壞了自己原本寧靜的生活,讓他在精神上受到極度刺激,必須看心理醫生才能撫平內心創傷。舉凡修繕費用、診療帳單、聘請專家鑑定損壞程度、景觀工程師將花園恢復原狀,還有修繕期間暫住旅店,總開銷約莫五萬美元全都要費先生買單。原告還向法官請願,要把這幾棵樹徹底砍除,以免日後禍源不斷。

 

站在費先生立場的聲浪,可能會批評鄰居為何不在第一時間自掏腰包,處理這些延伸過來的樹根以及樹枝?非要等到事態嚴重,才向費先生索賠?加州法律規定,倘若為了斬斷樹根,不慎把對方的樹弄死了,此時反而要負上賠償責任。一株高品質的榕樹可能要價上萬美元,這含蓋清除舊樹殘根、種植新樹、以及運送費等等。

 

至於隨意修剪別人的樹枝,可能也不會有什麼好結果。2012 年一起案例,加州某位法官曾經判決,由闖禍的鄰居賠償一萬五千美元給原告,因為鄰居雇用的工人,將原告一整排造景樹林垂懸過界的枝葉修剪得醜不拉嘰,嚴重破壞美感,致使原告在心靈上受到創傷,況且這片高級珍貴的樹木所費不貲,得來不易。

 

為了避免爭端,最好的作法是先跟鄰居打商量,讓他自己進行修剪,或以書面方式告知對方何時會代他動手處理,但僅限在自家邊界以內剪除侵犯過頭的枝葉,千萬不可在未經同意之下,擅自進入別人的產業,涉及非法入侵(trespassing)。蓄意破壞鄰居的樹,在加州法院可以被判三倍之多的法定損害賠償金(statutory damages)。惡意破壞,同時還可能被判處額外的懲罰性賠償金(punitive damages)。

 

鄰里之間的口角紛爭,演變成一場民事法律訴訟,追「根」究底只是為了圖一個平靜舒適的居家生活。下次收到鄰居的警告函,還是儘早處理,以免最終「樹倒根摧」,人情錢財兩空。

 

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