科技競爭國際化 申請專利莫遲疑

美中之間的“貿易戰“在全世界矚目下,依然在膠著着。它甚至還引發了美中兩位女主播在電視直播節目上”約戰“來辯論。其中對於知識產權的保護問題一直是熱點。雖然美國指責其他國家特別是中國頻繁侵權,但在現實中,卻還有很多海外的商家和個人有著合法的發明創造,卻沒有在美國申請專利的意識。特別是對有志進軍美國市場的產品和技術,商家往往只考慮產品的價格和質量,卻沒有想過用申請專利來做籌碼,從未考慮過在美國市場採取什麼樣的知識產權策略,也不知道如何借助專利來提高競爭力等等。我們在這裡談談申請專利的重要性。

 

田守成是一位資深的工程師,他早年在中國一家科技大學鑽研航拍技術,默默耕耘了多年。後來受邀加入了一家科技公司,作為他們的首席工程師。

 

前幾年他萌生了創業的想法,於是在中國的深圳地區開了一家小型科技公司,專門設計生產航拍器材。他每天都在鑽研新技術,而公司業務也發展地相當好。由於很多訂單來自美國,所以他會常常來美國特別是加州考察市場,看看有無可能在這裡設個點。

 

看了一圈後守成感覺這美國對航拍產業需求旺盛,他的產品是有市場競爭力的。可他對美國法律完全不了解,想來想去還是請個律師來給他講講公司法。律師先是給他介紹了在加州地區成立公司的一系列流程,簡單談了一下做生意會涉及的合同法,僱傭法律等等。但當律師問及他是否要申請專利時候,守成則是一臉茫然。

 

他於是對律師說道,聽說在美國申請專利,一來申請費用太高,二來時間太長,三是在他只想在美國市場試試水,自己公司規模小、經驗少、資金也不多,還是以後再說吧,目前重要的只是鋪設一個經銷網點。

 

律師這時示意守成,要先聽聽法律人的意見。律師經手那麼多案件,對於有技術含量的產品而言,大原則是一定要盡量申請專利。不但要申請,而且還要儘早進行,然後律師將道理一一道來。

 

專利在美國專利商標局的定義下有幾種類型。特別是商家關心的發明專利(utility patent),是指發明或發現、新穎且具有實用的方法、機器、產品、物質組合物,已知物質的新用途,或對現有技術的進一步改進。以上這些都可以向政府提出專利申請。

 

專利申請過程雖然較複雜,但好處很多,簡單說有這麼些:取得壟斷權;賺取特許費;技術保護傘;為公司增值;助陣海外佈局等等。這里特別要指出的是,大家對待專利的思路要轉變。華人企業通常陷入的一個誤區是能省則省,為了省下眼前專利申請的費用而因小失大。要知道你若是不積極申請,專利就會被對手搶先。而且如果沒有專利,在美國市場會面臨很大的市場風險。

 

本案中,律師不斷點撥守成,專利不只是一種無形資產,它更是市場競爭的重要籌碼。雖然平時只是靜靜躺在那裡,一旦涉及官司糾紛,專利的重要性就會立馬凸顯。

 

“另外你有沒有想過對未來的公司進行知識產權佈局?”律師問道。守成低頭想了想,自己還從沒有想過知識產權佈局這個問題。 “另外,如果將來有對手起訴你的公司專利侵權,而你手裡卻沒有一件相關領域的專利,那你是不是會非常被動?”律師繼續問道。

 

最後,守成終於意識到自己思維的局限性,於是把手裡握著的專利技術好好整理了一番,逐一遞交了申請。

 

華人的生意觸角是非常敏銳的,可是在具體的商業拼殺中又有保守的成分,關鍵時刻舉棋不定。一些中國科技企業,在進軍美國市場後,竟然連一個美國專利都沒有,失去了本該擁有的國際競爭優勢。如果沒有專利,在美國市場的競爭中會處於非常不利的地位。如果有相關專利,遇到侵權訴訟,還可以採取反訴等措施,迫使對手棄訴或和解,扭轉不利形勢。相信隨著觀念的轉變,海外企業在美國申請的專利會越來越多。

 

如有任何切身法律疑難,請逕電劉美芳律師事務所洽詢。
Castleton Law Group
(626) 810-9300
17800 Castleton Street, Suite 630, City of Industry, California 91748