不爽貓身價百萬 豈能容商標權侵

這年頭奇聞怪事多,你可相信有一隻美國家喻戶曉的寵物貓,2018年在加州法院獲得貓界最高賠償金判決?現今隨著主人泰貝莎住在亞利桑那州的寵物貓,幾年前就開始在網路上一炮而紅,天生長了一副脾氣暴躁的表情,因此被網友戲稱為不爽貓,或臭臉貓。不爽貓有專屬經紀人,所代言的商品包括T恤、玩偶、馬克杯等等,還曾經主演電影、出版書籍,接受媒體採訪。不爽貓擁有至少兩百萬名粉絲,估計她目前身價在百萬與千萬之間,目前不爽貓的知識產權屬於Grumpy Cat Limited所有。

 

誰都想靠著不爽貓的名氣大撈一筆,某家位於加州,命名為手榴彈飲料公司的企業,為了推廣自家咖啡產品,與不爽貓公司簽下契約,在他們的咖啡飲料包裝上,印上不爽貓的專屬卡通圖樣以及品牌名稱。然而,除了雙方同意的冰咖啡系列產品,飲料公司竟然在未經允許之下,擅自在另一款研磨咖啡包裝上印製不爽貓的商標圖案,涉及侵權違約。不爽貓在極度不爽之下,決定向手榴彈飲料公司及其負責人桑福德父子提告。

 

此外,2014年期間手榴彈飲料公司竟然私自取得www.grumpycat.com網域名稱註冊權,原本此項域名已被別人捷足先登買去,不爽貓要求買回遭拒,但手榴彈飲料公司不知利用何種管道,竟然得以將此域名買下。飲料公司提議,倘若不爽貓答應修改合約,讓他們加增銷售其它類型產品,他們就願意把域名賣給不爽貓。

 

不爽貓氣憤之下,決定同時控訴被告涉嫌「域名搶註」cybersquatting,亦即搶先一步登記網站域名,再高價賣出以謀取暴利。然而,這項控訴後來並無法成立,原因在於原告不能證明被告惡意搶註域名。雖然被告當初為了修改合約,將域名當作一種籌碼,但他們並未藉此勒索不爽貓付錢,而且被告打算將網站用來廣告不爽貓咖啡產品,以他們所簽立的合約內容而論,也算站得住腳。

 

歸根究底,不爽貓與被告之間的爭議,起因在於彼此對於當初簽署的這份合約認知不同。倘若一份合約因為用詞模擬兩可,引起爭端,法院將依據「四角規則」Four Corners Rule,來加以判斷雙方當事人之間的真實意圖,並且審視文件的整體內容,而非孤立特定條款來推測結論。法院也會另行決定,是否需要雙方提供額外的證據,加以佐證。

 

這場訴訟歷時三年,甚至走到了平民陪審的最終審判,2018年6月份判決總算出爐,不爽貓公司將獲得七十一萬美元的高額賠償。陪審團一致同意合約本身只允許被告銷售不爽貓指定的冰咖啡系列產品,而非其他類型咖啡產品,因此版權以及商標侵權罪名成立。被告因為違約,還必須付出一塊美元的象徵性賠償。被告企業為了沾光不爽貓的超人氣,擅自做出未經不爽貓認可的銷售策略決定,可說是得不償失、因小失大。不爽貓一副壞脾氣的模樣,看來可是不好惹的。這也代表即使握有一紙合約在手,也不可當作免死金牌,恣意妄為。

 

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